I Have a Cough in My Game

by | Nov 20, 2014 | Poetry

from Poèmes by Louise de Vilmorin

(Gallimard, 1970)

J’ai La Toux Dans Mon Jeu

 

J’ai la toux dans mon jeu,

C’est ainsi que je gagne

Les cœurs aventureux

Qui battent la campagne.

 

Appuyés à mon lit

Que secouent mes morts feintes

Des jeunes gens pâlis

Se pâment à mes quintes.

 

Toujours prêts aux adieux,

Car je suis fée d’automne,

Ils prennent à mon jeu

La mort que la toux donne.

 

Ils saisissent les fleurs

Dont j’ai la bouche pleine,

La bouche à mes couleurs

Et les fleurs de mes veines,

 

Pour les manger rougies

De mes mauvais desseins

Et goûter en ma vie

Le bouquet de leur fin.

 

Torses que la toux bombe,

Regards fermés au jour,

Ils roulent vers la tombe

Où vont mes gains d’amour.

 

J’ai la toux dans mon jeu,

C’est ainsi que je gagne

Les cœurs aventureux

Qui battent la campagne.

***

I Have a Cough in My Game

 

I have a cough in my game,

It’s thus that I win

The adventurous hearts

Who scour the land.

 

Pressed to my bed

That my feigned deaths shake

From young pale persons

Who swoon at my coughing fits.

 

Always ready for goodbyes

Because I am a fairy of autumn,

They take from my game

The death the cough gives.

 

They seize the flowers

Of which I have a full mouth,

The mouth in my colors

And the flowers of my veins,

 

In order to eat them you blush

At my poor designs

And taste in my life

The bouquet of their end.

 

Torsos that the cough swells,

Glances closed to the day,

They roll toward the tomb

Where my love profits go.

 

I have a cough in my game

It’s thus that I win

The adventurous hearts

Who scour the land.

 

Photo By: Heather Wizell

About The Author

Timothy Bradford

Timothy Bradford is the author of the poetry collection Nomads with Samsonite (BlazeVOX [books], 2011) and the introduction to Sadhus (Cuerpos Pintados, 2003). He cofounded Short Order Poems (shortorderpoems.tumblr.com) in 2014 and is a Visiting Assistant Professor at Oklahoma State University.